Япония славится  большим количеством праздников и фестивалей,  есть праздники общегосударственного масштаба, но большинство  праздников и фестивалей присущи определённой местности.  Как правило каждый фестиваль в своих истоках имеет религиозное значение и  обязательно  такие фестивали  сопровождают местные буддийские или синтоистские храмы. Праздники в Наре не являются исключением из общего правила.

Так  в Наре ежегодно проводится праздник, необычный на первый взгляд -  фестиваль сжигания старой травы (произвольное трактование). В проведении церемонии вовлечены служители трёх значимых храмов города Нары, это  Касуга-тайша, Тодай-джи и Кофуку-джи.

Традиционно это происходит  на горе  Вакакуса, второе название этой горы  -  Микаса. Гора расположена недалеко от парка Нара, высота горы составляет  350 метров  над уровнем моря и  с этой горы открывается великолепный вид на город, особенно ночью.

вид Нары с горы Вакакуса

На горе расположена смотровая площадка, недалеко в 5 минутах от смотровой площадки находится парковка автомобилей (за дополнительную плату). Туристы могут гулять по  горе только  весной и осенью, это делается с целью защиты  растительности, произрастающей на горе.  Добраться до горы можно пешком, от вокзала Кинтэцу в Наре, время в пути составит 35 минут, до  Вакакусу можно доехать и на автобусе, стоимость билета составляет 180 иен. При посещение горы существует  ряд запретительных мер, которые служат сохранению природы, это такие общеизвестные запреты как утилизация мусора,  запрет на срубание деревьев и собирание растительности, произрастающей на горе, запрет на игру с мячом и выгул собак и другие.

На горе, как и повсеместно в Наре, можно встретить оленей.

гора Вакакуса Нара

Гора Вакакуса известна ещё и тем, что на её вершине находится гробница, сооруженная в 5 веке.

По склонам горы растёт удивительной красоты сакура (я раньше писала, что это одно из лучших мест в Японии для любования цветением вишни).

гора Вакакуса Нара

       Если дословно переводить название фестиваля, то получается Вакакуса — жаренная гора. Каждую зиму,  в четвёртую субботу января, но были случае, когда из-за плохой погоды фестиваль переносили на следующую    субботу, жители города Нары и туристы собираются у горы, чтобы посмотреть это захватывающее зрелище. В 2014 году фестиваль пройдет 25 января.

 Несмотря на то, что поджигание горы происходит уже на протяжении сотни лет, причина возникновения этого праздника в Наре доподлинно не  известна, одна из версий  -  что традиция поджога горы  возникла из пограничного спора между двумя храмами, Тодай-джи  и Кофуку-джи    в 1760,  когда спорящие стороны не смогли договорится, гору подожгли.  Другая версия — это сжигание травы  помогает  истреблять  диких кабанов и  вредителей. Хотя  этот фестиваль и зародился в эпоху Эдо, но регулярно стал проводится только с конца эпохи Мэйдзи.

Официально фестиваль начинается в полдень после ряда событий, происходящих у основания горы. Одной из достопримечательности фестиваля с 13.00 до 15.00  является состязание по метанию гигантских рисовых крекеров. Эти состязания так популярны, что в этот день крекеры продают со скидкой. А всё, что было было использовано во время конкурса, затем служит кормом многочисленным оленям.

Перед пятью часами вечера, процессия в 30 человек, в которой принимают участие  представители храмов, собирается в путь к горе с горящими факелам.  В 18.00  процессия  прибывает к Вакакусе, на которой уже собралось  несколько сотен человек у большого костра и перед церемонией поджога горы обязательно  запускается 15-минутный фейерверк. После этого с помощью факелов  поджигается трава на склоне горы и затем огонь постепенно распространяется  по всей горе. Обычно гора горит от 30 минут до часа, но в дождливые годы трава может гореть медленно и не всегда прогорает до конца. Происходящее на горе Вакакусе видно во всей Наре.

При проведении фестиваля  в Наре  используются  меры предосторожности, в проведении праздника массово принимают участие  пожарные (добровольцы), место поджога горы огораживаются  от зрителей. Праздник пользуется популярностью у местных жителей.

В ролике вы увидите праздник поджигания горы в Наре.