Япония включает в себя 6852 отдельных кусочка земли, омываемых Тихим океаном и морями. Все они образованы вулканами, уже потухшими и до сих пор действующими. Основные острова Японии занимают порядка 97% территории страны. Их четыре: Хонсю, Сикоку, Кюсю и Хоккайдо. Японцы называют эти территории «основной землей». Каждый из островов отличается от соседей заселенностью, развитием инфраструктуры, флорой и фауной, даже климатическими условиями.

Крупнейший

Хонсю – это 60% территории страны. Он ненамного меньше Великобритании. Протяженность этой земли 1300 км, наибольшая ширина – 230 км. Площадь – 227,962 тысяч кв. км. Среди островов, образующих основную часть территории Японии, он самый известный, так как именно здесь расположена столица страны Токио. Рельеф – гористый. Здесь находится много вулканов, среди которых символ страны – Фудзияма. Пик ее достигает 3776 м, из-за него Хонсю занимает 7-е место в мире по высотности среди островов.

гора Фудзи

На северо-западе омывается Японским морем, на юго-востоке Тихим океаном. Горная гряда Японских Альп регулирует климат, часть территории от теплых океанических потоков. На юге он субтропический, а во внутренних и северных районах – континентальный. Этот остров является самым густонаселенным и по этому показателю занимает второе место в мире. 25% японцев сосредоточено на равнине Канто. На острове проживает 103 млн человек.

Эта земля делится на пять регионов, включающих 34 префектуры. Промышленные предприятия располагаются в основном на восточном побережье, на западном развивается рыболовный промысел. Этот японский остров связан с другими тоннелями и мостами. Так, три из них идут на Сикоку. К Хоккайдо идет Сэйкан – тоннель под морским дном, длиной 53, 85 км. До 2016 года, когда подобное технологическое чудо было построено в Швейцарии, он был рекордсменом по продолжительности. С Кюсю самый большой остров связывают и мост, и тоннель.

Второй по размерам

4 больших острова включают в себя самую северную территорию страны – Хоккайдо. Эта земля омывается Охотским, Японским морями и Тихим океаном. Граничит по воде с Россией. Площадь острова – 83, 4 тыс. кв. км (22% территории страны). Здесь располагается крайняя восточная точка – мыс Носаппу-Саки и северная – мыс Соя. По площади этот кусочек японской территории сравним с Ирландией. Он на 3, 6% меньше.

Эта часть территории является самой малозаселенной, ввиду того, что её освоение началось не так давно по сравнению с остальными. На острове проживает 5,6 млн человек. 2/3 населения проживает в городской агломерации Саппоро, площадь которой 1121, 12 кв. км.

Хоккайдо состоит из гор и долин, которые занимают половину его территории. Горные хребты тянутся по центру этой земли с севера на юг. Высочайшая точка 2290 м – гора Асахи. На западе и востоке острова находятся долины.

Южная часть Хоккайдо, полуостров Осима граничит через Сангарский пролив с Хонсю, с которым связан Сэйканом. Климат здесь самый суровый во всей Японии. Зимы снежные, а лето прохладное.

Добираться до острова можно на пароме, но большинство путешественников предпочитают авиалайнеры. Аэропорт Новый Читосэ располагается недалеко от Саппоро. На 2010 год этот маршрут стал самым загруженным в мире, с пассажиропотоком до 9 млн. человек. На острове развита железнодорожная сеть. Однако остаются еще населённые пункты, добраться до которых можно лишь на автомобиле или автобусе.

Хоккайдо

Третий по величине

Площадь Кюсю 40,6 тысяч км². Здесь живет (данные 2010г) 12,0 млн человек. Он омывается двумя морями: Внутренним Японским и Восточно-китайским, и Тихим океаном. Береговая линия этого участка японской территории сильно изрезана, рельеф в основном гористый. Равнины есть только в его западной и северо-западной частях.

Потухший вулкан Кудзю является его высшей точкой (1788м). Горы состоят в основном их гранита и сланцев. На острове наблюдаются признаки вулканической активности такие, как горячие источники. Это опасная сейсмоактивная зона. Здесь есть действующие вулканы: Сакупадзима, Асо, Кирисима.

Кюсю отличается субтропическим, муссонным климатом. Здесь часты тайфуны, бывает резкий перепад температур. На этой территории много бурных рек. Самая длинная – Тикуго протяженностью 143 км. На севере развита промышленность, на юге – растениеводство. Здесь выращивают рис, батат, табак, разводят скот.

Под проливом Каммон к Хонсю проложено несколько одноименных тоннелей: автомобильный, железнодорожный и даже пешеходный.

остров Кюсю

Последний из четверки

Сикоку по площади самый маленький из основных территориальных частей. Всего 18, 8 тыс. кв. км. В мировом рейтинге он занимает почетное 50-е место, чуть меньше Сардинии. Омывается Внутренним Японским морем и Тихим океаном. Самая большая вершина – гора Исидзути, пик – 1982 м. Горы преобладают над равнинами по площади. Они, располагаясь по западно-восточной диагонали, делят территорию на два субрегиона: северный и южный. Они отличаются климатом: средиземноморский и субтропический, соответственно.

Сикоку, так же, как и остальные большие острова, густо покрыт лесами. Здесь выпадает много осадков, особенно во время тайфунов. В этой части страны развито сельское хозяйство и целлюлозная промышленность, здесь выращивают овощи и дважды в год собирают урожай риса. На Сикоку нет вулканов. С другими островами связан мостами и паромным сообщением. Здесь действует четыре внутренних аэропорта, международный до сих пор не открыт. С Хонсю связан тремя скоростными мостами. На Сикоку действует четыре (по числу провинций) частных железнодорожных компании.

остров Сикоку

Плотность населения на основных островах Японии по данным 2005 года (человек на квадратный километр):

Хонсю – 447; Кюсю – 371; Сикоку – 220; Хокккайдо – 64, 49.
Для сравнения, наибольший показатель плотности населения на колумбийском острове Санта-Крус-дель-Норте, находящийся в Карибском море. Она составляет 103917 человека на квадратный километр. Причем площадь этой земли всего 0, 012 тыс. кв. км. Оказывается, Япония еще не самая густонаселенная страна!

О пятом острове, без которого нельзя считать информацию об основных островах Японии полной, об уникальной Окинаве читайте здесь.