Остров Окинава является пятым по величине  в Стране восходящего солнца. Его площадь составляет 1201,03 кв километра. Он входит в состав архипелага Рюкю, расположенного южнее основных территорий страны (640 км). Окружен множеством маленьких островков, часть которых необитаема. Эта территория известна жарким климатом, густыми первозданными лесами, богатой историей и базами США, расположенными на острове.

Географические и климатические особенности

Окинава располагается примерно на полпути из основных земель Японии до Тайваня. Он является самым большим кусочком территории одноимённой префектуры. Здесь же раскинулась ее столица – город Наха. Местные жители селятся в основном на юго-западной стороне острова. Наха и близлежащие селения образуют агломерацию, насчитывающую 800 тысяч жителей. Считается, что местные люди почти сплошь долгожители. Статистические данные это опровергают, тем не менее число долгожителей на Окинаве достаточно велико. Согласно последним данным на Окинаве только 34 человек из 100 000 выбиваются из общих показателей по стране.

Погода здесь почти всегда жаркая. Среднегодовая температура колеблется в районе 20 градусов, зимой редко опускается до 15. В этом регионе Японии так же, как и на основный земле, два сезона дождей. Но осадков намного меньше. Они выпадают в мае-июне, а в сентябре дожди сопровождаются тайфунами.

Летом жарко и влажно. Японцы приезжают на Окинаву погреться и поплавать. Остров является излюбленным местом внутреннего туризма. Самый большой в мире океанариум Тюрауми привлекает теперь иностранных путешественников. Здесь можно полюбоваться китовыми акулами или скатами манта, увидеть шоу дельфинов.

Особенно красивый пейзаж с акулами можно увидеть утром, когда яркое солнце освещает резервуар. На китовых акул можно посмотреть и сверху, для этого необходимо подняться на лифте на четвертый этаж.

остров Окинава

Происхождение острова Окинавы носит различный характер. Южную часть образовал коралловый риф, а северную – вулканическая деятельность. Из-за этого и рельеф здесь неоднородный, горы переходят в равнины. Большая часть безлюдной территории покрыта лесами, в которых обитают исчезающие виды птиц. К примеру, Okinawa rail – нелетающее пернатое, относящееся к эндемической группе. Таких птиц более нигде не сохранилось.

Популярное туристическое место, на бескрайнем пляже красуются две скалы в форме сердца

остров Окинава

Древнейшая история

Остров удивил ученых, которым теперь приходится решать, не он ли является колыбелью человечества. В южной его части много древних пещер, которые подарили миру несколько реликвий. Среди них скелет, датируемый 36, 5 тысяч  лет. Найден он в пещере Ямашита. А в горном углублении, носящем название, Сакитари обнаружили кости младенца, пролежавшие там порядка 30 тысячи лет. Местные горные впадины и углубления дарили науке и другие загадочные остатки древней цивилизации.

остров Окинава

Развитие территории

Когда на этой земле появился человек – наука в точности сказать не может. В средние века здешняя земля была центром королевства Рюкю. И ныне остатки крепостей являются достопримечательностями этого острова. В 1609 году началась война между местными жителями и японцами. В результате множества сражений, королевство было вынуждено признать себя вассалом. Однако с целью организации проникновения японских товаров на китайский рынок, его полностью не подчинили, оставив местной знати привилегии и часть власти.

Японцам пришлось выдерживать враждебность местного населения, отличающегося своеобразной культурой, религиозными верованиями и языком. Монархия королевства Рюкю была ликвидирована только в 1879 году. Остров объединили с близлежащими территориями в новую японскую префектуру.

okinava

Замок Накагасуку, 1440 год, считается одним из первых каменных замков Японии

Вторая мировая война и ее последствия

На этой земле развернулась грандиозная битва между американскими и японскими армиями. По статистическим сведениям, первые потеряли 95 тысяч человек, а вторые всего 12,5 тысяч человек. В Мемориальном парке мира перечислено 143,193 имени людей, погибших во время сражений. Четверть из них – это мирные граждане, умершие или покончившие с собой во время боев за Окинаву во Второй мировой войне.

18% этой территории и ныне занято военными базами, вертолетными площадками и тренировочными центрами США. Контингент здесь остался после окончания оккупации Японии (1945—1952). В настоящее время здесь находится порядка 26 тысячи военных, не считая их семей. Это, с одной стороны, положительно сказывается на развитии экономики, с другой – вызывает возмущение японцев.

Из-за участившихся случаев совершения американцами преступлений, в июне 2016 году правительства Японии и США договорились об ограничении правовых привилегий военных. Вместе с тем часть баз, в том числе и жилые деревни американцев, стали использоваться японцами для развития экономики.

Например, Aeon Mall Okinawa Rycom – коммерческое предприятие в деревне Китанакагусуку. Торговый центр был сооружен на месте, где ранее находилась база морской пехоты США. Открытие состоялось 25 апреля  2015 года. Местные власти стремятся привлечь местный и иностранный туризм в эти места и планируют достигнуть цифру в 12 миллионов туристов ежегодно.

Население и его перспективы

На острове живет самое молодое население в Японии. Но рабочих мест здесь мало. По статистике местные жители зарабатывают намного меньше, чем в других частях Японии. Развивается туризм и обслуживающие иностранцев предприятия.

Местные жители, в основном старшее поколение разговаривают на особом окинавском диалекте. Он значительно отличается от классического японского языка. К сожалению, он утрачивает актуальность, так как молодые люди предпочитают всем понятную разговорную речь. Они стараются говорить на японском.

Жители Окинавы, в том числе и молодежь активно выступают за вывод американских баз за пределы Окинавы. К сожалению призыв местных жителей не услышали в Токио и более 30 000 американских военнослужащих продолжают находиться на острове. После убийства, весной 2016 года, 20-ти летней местной жительницы волна протеста поднялась с новой силой.

На сегодняшний день между двумя странами достигнута договоренность об ограничении юридической неприкосновенности американских военнослужащих на Окинаве.

остров Окинава

О других основных островах Японии читайте здесь.