23 декабря официальный государственный праздник Японии — день рождения императора (тэнно). Праздничным днём для японского народа становится фактическая дата рождения действующего императора, в случае смены императора, соответственно меняется и день официального праздника, к счастью, в последнее столетие это происходит не часто. За последнее столетие (чуть больше) в Японии было три императора.

Дни рождения предыдущих императоров трансформируются в другие официальные праздники. Так, например, сегодня 29 апреля, является государственным праздником — день Сёва. Император Сёва (Хирохито — 124 император Японии) правил страной с 1926 по 1989 год, это самый длительный период императорского правления в Японии.

Ранее 29 апреля праздновался как день зелени, с 2005 года день зелени перенесён на 4 мая, а день Сёва объявлен праздником, но празднуется он не в честь самого императора, а в честь девиза его правления - просвещенный мир. День рождения императора Мэйдзи (1852—1912гг.) сегодня празднуется как День культуры.

День рождения, здравствующего ныне императора Акихито, (родился 23 декабря 1933 года)  - празднуется всем японским народом. Этот день  является выходным днем и учитывая, что затем следует Рождество и Новый год, некоторые фирмы Японии устраивают для своих работников каникулы с 23 декабря по 3 января.

Празднуется день рождения императора из года в год традиционно. Накануне происходит вручение верительных грамот, вновь назначенным послам в Японию. А непосредственно 23 декабря жители Японии приходят в императорский дворец поздравить Тэнно Хэйка (именно так называют императора в самой Японии) и оставить ему поздравления в виде поздравительных записок. Императорская семья выходит на балкон, чтобы сказать слова признательности за поздравления и пожелания.

Выступление императора проходит несколько раз в день, по продолжительности оно короткое, но выступление императора долго помнят. Для того, чтобы услышать Тэнно Хэйка необходимо заблаговременно об этом побеспокоится, так как путь ко дворцу будет медленный, в связи с большим количеством желающих и соответственно при входе соблюдаются определенные меры безопасности со стороны охраны.

Выступления проходят 23 декабря:

  • в 10.20
  • в 11.00
  • в 11.40

Кстати сказать, что это одна из возможностей посетить Императорский дворец и увидеть императорскую чету, так как такая возможность предоставляется всего два раза в год. Помимо дня рождения императора в  Императорский дворец можно попасть 2 января.

2 января император со своей семьёй так же несколько раз выходит на балкон, чтобы выступить с приветственной речью:

  • 10.10
  • 11.00
  • 11.50
  • 13.30
  • 14.20

На день рождения императора приходит до 20 000 человек. Японцы с искренним уважением относятся к своему императору Акихито и считают период его правления одним из самых стабильных и прогрессивных за последнее столетие. И самого императора уважают за то, что он не побоялся изменить веками сложившиеся традиции. Касается это в основном личной жизни императорской семьи. Так, например, Акихито, в 1959 году впервые за всю историю императорского правления женился на девушке не аристократического круга Митико Сёда. Семья Митико считается одной из уважаемых и (если можно так сказать) самой интеллигентной семьей в Японии. Два члена семьи награждены высшими наградами в области культуры.

Члены Совета Императорского двора одобрили этот брак, но императрица (мать наследного принца) была против и Митико приходилось не легко. Следующим шагом в изменении традиций в семье было то, что Акихито со своей супругой воспитывали самостоятельно своих троих детей, не отдавая их на попечение гувернёров. Даже наследный принц Нарухито, воспитывался родителями, в то время как было принято в возрасте двух лет, старшего сына императора отлучать от родителей и воспитывать, а вернее готовить его к будущей императорской жизни. Сам Акихито прошел через все ступени императорского воспитания, в детстве и юности его представляют как скромным, застенчивым, нелюдимым мальчиком. Акихито получил отличное образование и ещё будучи наследным принцем представлял Японию за рубежом вместо своего отца Хирохито.

День рождения императора

7 января 1989 года Акихито, после смерти своего отца, стал 125-м Императором Японии, с этого же дня началась новая эпоха в Японии — эпоха Хэйсэй, что означает  мир и спокойствие.

В Японии император не является главой государства и не обладает как таковой политической властью, он является символом государства и единства японского народа. Так же интересный факт: императорская семья не имеет фамилии, Конституция предусматривает только имя, это символизирует, что император — помазанник божий (хотя после войны император Хирохито был вынужден отказаться от принципа божественного происхождения императорской семьи).

Императорская семья достаточно закрытая, имеется ряд жёстких правил что можно делать, а что нельзя, они не ведут светской жизни, считается, что расходы на содержания семьи скромные и самые маленькие за всю историю Японии. Хотя на содержание выделяется более 8 миллионов долларов, основная часть денег уходит на содержание двора и дворца. Императорская семья не замечена в каких-либо скандалах. Император очень редко делает публичные заявления и когда после стихийных бедствий 2011 года Император Акихито выступил, обратившись к японскому народу с призывом сплотиться и превозмочь беду, это вызвало глубокий отклик. Ещё больше заслуживало уважение то, что Император отказался покидать Токио в минуты стихийного бедствия и остался со своим народом.

Императоры действительно редко публично выступают, так как их слова не должны уходить в пустоту и говорят, что японский народ впервые услышал своего Императора Хирохито в 1945 году, когда он объявил о капитуляции Японии во Второй мировой войне и это было страшным ударом для японцев, в этот момент произошло много ритуальных самоубийств.

Император Акихито имеет множество наград и научных званий, увлекается ихтиологией и публикует свои научные труды.

В 2014 году Акихито празднует свою 81-ю годовщину, вместе с ним празднует день рождения императора весь японский народ. Несмотря на преклонный возраст император чувствует себя хорошо и ведёт активный образ жизни, пожелаем ему крепкого здоровья и процветания.