Города Японии представляют собой административные единицы муниципального уровня. Города подчиняются напрямую префектурам и действуют на основании Закона о местном самоуправлении №67 от 17.04.1947г. (地方自治法).

Статус города могут приобрести населённые пункты, подпадающие под следующие условия:

  • численность населения должна быть 50000 человек и выше
  • 60% домохозяйств должны быть расположены в центральном городском районе
  • 60% домохозяйств должны быть заняты в торговле, промышленности и других городских профессиях
  • могут быть и другие условия, установленные префектурой

В случае, если город опустится по показателям ниже установленных пределов, теоретически статус города может быть изменен на село или посёлок, но практически таких фактов не зафиксировано. Примером может служить город Утасинай, расположенный на острове Хоккайдо, в 1940 году Утасинай приобрел статус города как перспективный город, в котором была развита угольная промышленность. В 1948 году зафиксирована самая большая численность населения — 46 тысяч человек.  После закрытия угольных шахт численность населения стала резко падать и сегодня составляет чуть меньше четырех тысяч человек. Попытки превратить Утасинай в место отдыха туристов результатов не дало.

В соответствии с Законом о слиянии муниципалитетов №29 от 26.05.2004г. (市町村の合併の特例等に関する法律) статус городов могут получить населённые пункты с численностью 30 000 человек в случае, если  если такие поселения образовались путём слияния городов или деревень.

Города Японии в свою очередь могут иметь статус особых (или специальных), численность населения которых превышает 200 000 человек, центральных (или основных) при населении свыше 300 000 человек и города с особым административно-правовым статусом — численность таких городов составляет свыше 500 000 человек.

Токио

Токио по административному статусу является не городом, а столичным округом, который включает в себя несколько небольших островов, в том числе Идзу и Огасавара, 62 административные единицы, такие как города, поселки и сельские общины.

По состоянию на сегодняшний день в Японии имеется 786 городов,из них 110 городов с численностью населения свыше 200 000 человек.

К городам с особым административно-правовым статусом, определенным  указом Кабинета Министров Японии относятся:

РегионПрефектураГородЧисленностьПлощадь м2
ХоккайдоХоккайдоСаппоро1 933 7871121,17
ТохокуМиягиСендай1 052 047785,85
КантоСайтамаСайтама1 251 000217,50
КантоЧибаЧиба965 480272,00
КантоКанагаваИокогама3 709 686437,38
КантоКанагаваКавасаки1 459 796142,70
КантоКанагаваСагамихара722 881328,83
ТюбуНиигатаНиигата808 189726,10
ТюбуСидзуокаСидзуока707 1191411,82
ТюбуСидзуокаХамамацу791 4581558
ТюбуАйтиНагоя2 275 171326,43
Кинки (Кансай)КиотоКиото1 469 848827,90
Кинки (Кансай)ОсакаОсака2 685 481223
Кинки (Кансай)ОсакаСакаи840 037150,00
Кинки (Кансай)ХёгоКобе1 538 267552,26
ТюгокуОкаямаОкаяма714 128789,92
ТюгокуХиросимаХиросима1 185 097905,41
КюсюФукуокаКитакюсю963 598488,78
КюсюФукуокаФукуока1 517 650341,70

 К центральным (основным) городам  Японии относятся: 

РегионПрефектураГородЧисленностьПлощадь м2
ХоккайдоХоккайдоАсахикава353 289747,60
ХоккайдоХоккайдоХакодате282 459677,92
ТохокуАомориАомори300 584824,54
ТохокуИватэМориока298 187886,47
ТохокуАкитаАкита324 757905,67
ТохокуФукусимаКорияма338 280757,06
ТохокуФукусимаИваки343 4801231,34
КантоТотигиУцуномия509 860416,84
КантоГуммаМаэбаси338 141311,64
КантоСайтамаКавагоэ342 182109,16
КантоЧибаФунабаси605 06785,64
КантоЧибаКасива399 487114,90
КантоКанагаваЙокосука419 954100,68
ТюбуТоямаТояма420 2501241,85
ТюбуИсикаваКанадзава458 712467,77
ТюбуНаганоНагано383 535834,85
ТюбуГифуГифу410 336202,89
ТюбуАйтиТоёта427 727918,47
ТюбуАйтиТоёхаси375 752261,35
ТюбуАйтиОкадзаки373 272387,24
Кинки (Кансай)СигаОцу334 910464,10
Кинки (Кансай)ОсакаТакацуки354 189105,31
Кинки (Кансай)ОсакаХигасиосака504 51261,81
Кинки (Кансай)ХёгоХимедзи535 975534,44
Кинки (Кансай)ХёгоНисиномия481 91199,96
Кинки (Кансай)ХёгоАмагасаки462 18049,81
Кинки (Кансай)НараНара365 229276,84
Кинки (Кансай)ВакаямаВакаяма368 901209,23
ТюгокуОкаямаКурасики473 782354,72
ТюгокуХиросимаФукуяма462 485518,07
ТюгокуЯмагутиСимоносеки281 026716,14
СикокуКагаваТакамацу419 212375,11
СикокуЭхимэМацуяма515 817429,04
СикокуКотиКоти340 525309,22
КюсюФукуокаКуруме303 976229,84
КюсюНагасакиНагасаки442 399406,40
КюсюКумамотоКумамото730 109389,53
КюсюОитаОита471 517501,28
КюсюМиядзакиМиядзаки398 821644,61
КюсюКагосимаКагосима606 153547,06

Список особых (специальных) городов Японии:

РегионПрефектураГородЧисленностьПлощадь м2
ТохокуАомориХатинохе239 995305,19
ТохокуЯмагатаЯмагата254 178381,34
КантоИбаракиМито265 829217,43
КантоИбаракиЦукуба214 243284,07
КантоГуммаТакасаки369 380487,35
КантоГуммаИсэсаки204 406139,33
КантоГуммаОта214 065176,45
КантоСайтамаКавагути503 30655,75
КантоСайтамаТокородзава340 53671,99
КантоСайтамаКосигая325 28060,31
КантоСайтамаСока240 92927,42
КантоСайтамаКасукабе236 15365,98
КантоСайтамаКумагая203 685159,88
КантоКанагаваОдавара198 545114,09
КантоКанагаваЯмато226 24727,06
КантоКанагаваХирацука260 00967,83
КантоКанагаваАцуги225 52693,83
КантоКанагаваТигасаки234 71535,71
ТюбуНиигатаДзёэцу282 929890,91
ТюбуНиигатаНагаока203 438973,54
ТюбуФукуиФукуи267 020537,17
ТюбуЯманасиКофу198 125212,41
ТюбуНаганоМацумото241 342978,77
ТюбуСидзуокоНумадзу204 374187,12
ТюбуСидзуокоФудзи253 921245,02
ТюбуАйтиКасугаи303 41692,71
ТюбуАйтиИтиномия379 130113,91
Кинки (Кансай)МиэЙоккаити307 027205,53
Кинки (Кансай)ОсакаТоёнака388 37836,38
Кинки (Кансай)ОсакаСуйта354 73136,11
Кинки (Кансай)ОсакаХираката406 81565,08
Кинки (Кансай)ОсакаИбараки274 59376,52
Кинки (Кансай)ОсакаЯо271 00241,71
Кинки (Кансай)ОсакаНеягава238 10024,73
Кинки (Кансай)ОсакаКисивада199 19672,24
Кинки (Кансай)ХёгоАкаси292 82249,25
Кинки (Кансай)ХёгоКакогава268 686138,51
Кинки (Кансай)ХёгоТакарадзука225 483101,80
ТюгокуХиросимаКуре241 752353,76
ТюгокуТотториТоттори197 690765,66
КюсюНагасакиСасебо261 519426,35