Никогда бы не подумала, что бейсбол может иметь какое-либо отношение к Японии. Для нас ведь Япония это традиционно — карате, кэндо, дзюдо, сумо.  Набрав  в поисковике словосочетание «бейсбол в Японии», я также увидела, что таких запросов за месяц бывает 20-30 штук. А между тем, в Японии бейсбол самый популярный вид спорта  и занимает он первое место  по популярности как на профессиональном уровне, так и на любительском. И даже такой популярный национальный вид спорта как сумо, находится только на третьем месте, после бейсбола и футбола. Вот так традиционные и современные реалии переплетаются в этой загадочной стране. И Япония это страна, в которой древность и современность находятся рядом. Западное влияние оказывает огромную роль на современную жизнь Японии. И вопреки бытующему мнению Япония намного меньше внесла в мировой спорт, чем почерпнула из него.

Спортивные достижения страны являются показателем культуры и политики государства. Для Японии спортивные достижения своих граждан важная и составляющая часть государственной политики и поэтому выделяются значительные средства для развития физической культуры и спорта. Бейсбол как уже говорила, самый популярный вид спорта и именно ему уделяется большая часть свободного времени японцев. — как непосредственно участию в игре, так и наблюдению болельщиков за игрой команд.

Впервые бейсбол попал в Японию в 1873 году из США как студенческая игра, которая стала популярна и плавно перетекала из одного региона Японии в другой. В 19 веке игра приобрела такие масштабы, что в 1936 году была основана профессиональная японская бейсбольная лига.  Игры профессионального бейсбола являются самыми престижными. Профессиональный бейсбол разделен на две лиги — Центральную и Тихоокеанскую. В каждой лиги по шесть команд. Чемпионаты по бейсболу проходят ежегодно с апреля по октябрь.

Японский бейсбол высоко ценится и за пределами своей страны, так как японские команды показывают высокий уровень мастерства на международных соревнованиях. Некоторые японские бейсболисты играют в высшей лиге американских команд. Матчи с их участием транслируются на родине (в Японии) в знак гордости за своих сограждан. Так выдающимся японским бейсболистом является Итиро Судзуки самый ценный игрок Тихоокеанской лиги, который в 2001 году был принят в американский бейсбольный клуб. Тем не менее он играет в составе японской сборной в международных соревнованиях и является членом Зала славы японского бейсбола.

На протяжении года стадионы с бейсбольными матчами посещают более 22 000 000 болельщиков. Матчи транслируются в прямом эфире, так же телевидение для повтора бейсбольных матчей выбирает самое удобное для работающих граждан время и показывает их  с 7 до 9 вечера, 3-4 раза в неделю.

Приобрести билет на бейсбол можно в день проведения игры, но когда соревнования проходят в праздничные дни или в период золотой недели (с 29 апреля по 5 мая — это череда японских национальных праздников), то о билетах надо побеспокоится заранее. Билеты на бейсбол в среднем стоят 1000 иен, а на места, которые находятся у поля — свыше 15 000 иен. Находиться в этом секторе весело, так на протяжении всего матча слышны песни и происходит всеобщее ликование.

бейсбол в Японии

Большой популярностью пользуется и любительский бейсбол, который широко развит среди студенчества. Основной интерес представляет большая шестерка — бейсбольные команды шести самых крупных университетов Токио и всеяпонский турнир ВУЗов. Практическая каждая школа, предприятие и учреждение имеет свою бейсбольную команду. Просто проходя по улице можно увидеть как отец и сын у своего дома подают друг другу мяч.

Наиболее способные игроки студенческих команд затем переходят в профессиональный бейсбол. Студенческие матчи также широко освещаются в средствах массовой информации и на телевидении.

бейсбол в Японии

В Японии созданы музеи бейсбола, посвященные звездным игрокам.